Идея снять фильм о военных летчиках появилась еще во время войны. Будущий актер мечтал о небе, но из-за низкого роста в летное училище его не приняли.

Когда в статусе успешного актера и начинающего режиссера Быков переехал в Киев, он твердо знал, о чем будет его первая лента на Родине. У чиновников Министерства культуры, энтузиазма было меньше. Перечитав сценарий, они назвали его легкомысленным и не слишком героическим.

Читайте также: Сделано в Украине. 400 мультфильмов от студии "Укранимафильм"

Мол, разве могли солдаты петь, когда их собратья погибали. Убедить в реальности такого факта смог лишь дважды Герой Советского Союза Виталий Попков — руководитель легендарной эскадрильи, которую все называли "поющей".

Маршал авиации Александр Покрышкин даже распорядился выделить киношникам 4 самолета "Як-18" и чехословацкий истребитель.

Практически все герои имели свой прототип. Поэтому Быков приказывал молодым актерам не учить наизусть все слова, а импровизировать, и просто жить на съемочной площадке. Каждого актера утверждал лично. Больше всего боролся за Смирнова, ведь чиновники убеждали, что после "Приключений Шурика" он будет вызывать смех у зрителей.

На это Быков холодно ответил: "Этот клоун — бывший разведчик с отличиями". Чиновники согласились. Кстати, финальную сцену возле могилы не снимали отдельно. Смирнову, который помнил смерти фронтовых друзей, стало плохо и его забрала скорая. Поэтому, чтобы еще раз не травмировать актера, сцену не переигрывали.

Запомнилась лента и песнями, к примеру "Ніч яка місячна". Среди множества вариантов ее выбирал сам Быков. Украинский актер Владимир Талашко признавался, что знал эту песню еще с детства. Этот актер снялся в нынешнем ролике ко Дню победы.