Слияние таких огромных скоплений материи иногда ведет к появлению новых звезд. По данным Европейского космического агентства (ESA), наблюдаемый кластер под кодовым названием IC 2431 расположен в созвездии Рака.

Не пропустите В атмосфере экзопланеты обнаружили металлические облака и дождь из сапфиров

Подробнее о фото

На картинке видно, как гравитация буквально разрывает галактики на части. Хотя происходит процесс слияния, о массовом разрушении самих небесных тел говорить не стоит, поскольку на самом деле они расположены достаточно далеко друг от друга. В некоторых материалах NASA упоминает для сравнения песчинки, каждая из которых находится на расстоянии футбольного поля друг от друга. Когда слияние завершится, будет сформировано новое звездное скопление, вероятно эллиптической формы.

При этом совсем без видимых взаимодействий галактического масштаба не обойдется – густые облака в центре изображения являются газопылевыми скоплениями, из которых, вполне возможно, сформируются новые звезды.

Галактики в процессе слияния / Фото ESA/NASA/Hubble

По данным ESA изображения принадлежать научного проекта Galaxy Zoo, в рамках которого ученые исследуют "странные и удивительные" галактики среди снятых телескопом "Хаббл". По данным агентства, к классификации 900 000 изображений приложили силы более 100 000 волонтеров. В ESA утверждают, что за 175 дней в рамках проекта удалось достичь результатов, на достижение которых профессиональные астрономы ушли бы годы.

Ученым дают эти наблюдения

  • Результаты наблюдений помогут многое понять о прошлом и будущем Млечного пути.
  • Считается, что за последние 12 миллиардов лет он поглотил более дюжины галактик.
  • Ожидается, что через 4,5 миллиарда лет нашу галактику ждет "столкновение" с Туманностью Андромеды. Это полностью изменит рисунок звездного неба над Землей, но сама Солнечная система (если она все еще будет существовать), вероятно, не пострадает.