Корабль Starship SN15 стал пятым прототипом, который совершил полет на высоту 10 километров. Тестовые версии SN8, SN9, SN10 и SN 11 слетали хорошо, но с посадкой все еще не получалось, хотя SN10 это почти удалось. А вот SN11 долетел до посадочной площадки лишь кусками.

Интересно Возвращение космического корабля Crew Dragon сфотографировали с орбиты

Как проходил полет Starship SN15

Корабль SN15 оторвалась от стартовой площадки, поднялся на высоту около 10 километров, выполнил в апогее серию аэродинамических маневров и вернулся назад, совершив мягкую посадку через шесть минут после взлета на двух двигателях.


Starship SN15 в момент старта / Скриншот

SN15 – уже не первый прототип, сумевший совершить посадку после высотного испытания. Как мы уже отмечали выше, ранее это удалось сделать SN10, однако тогда посадка была жесткой и корабль взорвался через 8 минут.

Вместе с тем, после посадки ракеты у ее основания возник небольшой пожар, но в течение нескольких минут пламя погасло.


Огонь у стоек Starship SN15 / Скриншот

Илон Маск очень коротко прокомментировал успешную посадку Starship SN15, отметив, что все пошло по плану.

Номинальная посадка Starship,
– написал Маск в своем твиттере.

Запись стрима тестового полета Starship SN15: смотрите видео

Starship SN15 – важный корабль для SpaceX

По словам SpaceX, SN15 – начало Второй важной фазы испытаний Starship перед третьей, которая уже предполагает запуски в космос. Орбитальный прототип SN20, который может появиться до июля, получит полноценную систему теплового экрана и будет тестироваться вместе с механизмом отделения ступеней (корабль SN20 будет выводить огромная основная многоразовая ступень Super Heavy BN3).

Для чего SpaceX нужен Starship

SpaceX разрабатывает Starship для доставки людей и грузов на Луну, Марс и другие удаленные пункты. Окончательная система будет состоять из космического корабля Starship высотой 50 метров, который NASA недавно выбрало в роли лунного посадочного модуля для своей программы "Артемида" (хотя сейчас контракт заморозили из-за жалобы Blue Origin), и гигантской 70-метровой ракеты-носителя Super Heavy.

Оба элемента будут составлять систему Starship, которая будет полностью многоразовой, что потенциально значительно сократит стоимость космических полетов. SpaceX надеется, что окончательная система будет полностью введена в эксплуатацию к 2023 году.