И речь идет не о планетах, которые находятся в приливном захвате и повернуты к звезде только одной стороной (что-то подобное происходит с Меркурием). Речь идет о загадочных планетах-сиротах, которые вообще не имеют звезды и свободно движутся в космическом пространстве.

Интересно Samsung поддержит клиентов с нарушениями слуха: какую инициативу запускает компания


Фотография региона между Скорпионом и Змееносцем, где отмечено расположение кандидатов на планет-сирот / Фото Phys

Откуда берутся одинокие планеты

Планеты-сироты чрезвычайно трудно обнаруживать. Это и неудивительно, ведь привычными методами обнаружения экзопланет здесь воспользоваться будет трудно. И все же ученым удается это сделать. Так как образуются планеты без звезд?

Астрономы исследуют этот вопрос, но из-за небольшой выборки четких ответов нет. Существуют две довольно очевидные теории формирования:

  1. Самостоятельное формирование в результате так называемого гравитационного коллапса газопылевого облака. То есть планета образуется в межзвездном облаке, где еще не сформировалась звезда или не сформируется вообще. Например, облако оказалось маловато и там недостаточно массы для образования звезды, но достаточно для образования планеты. Такой новообразованный объект остается одиноким в космическом пространстве и движется по орбите материнского облака газа и пыли.
  2. "Классическое" образование планеты в протопланетном диске вокруг звезды. После формирования планету выбрасывает из звездной системы вследствие гравитационных сдвигов. Например, такая ситуация может быть, если у материнской звезды относительно близко пролетает другая звезда. Или же планета может стать "сиротой" из-за гравитационного взаимодействия с другими планетами системы.

Интересно то, что даже на таких планетах или на их спутниках вполне может существовать жизнь.