Родился будущий изобретатель 18 марта 1858 года в Париже, в семье Теодора Дизеля и Элизы Штробель. Отец занимался издательством книг, и дела его шли неплохо, пока в 1870 году не началась франко-прусская война. Немцы наступают на Париж, и семья Дизелей переезжает в Лондон. Однако довольно быстро родители отправляют своего 12-летнего сына в немецкий город Аугсбург, где живут его тетя и дядя. Там юный Рудольф вступает в королевское земское училище, а через два года становится студентом технологического колледжа.

Читайте также: Одна история. Как Джон Рокфеллер изменил мировую историю

Ему нравится изучать математику, физику, точные науки. В свои 16 Рудольф уже знает, с какой профессией готов связать будущее. За усердие в учебе он получает стипендию от королевского Баварского технологического института – престижного вуза тогдашней Германии, и немалое вознаграждение в 500 гульденов. Однако родители выступают против того, чтобы юноша продолжал обучение.

И кто его знает, в каком бы направлении пошло развитие техники, если бы Рудольф послушал родителей и пошел на работу, а не в институт.

В то время крупные европейские и американские города часто сталкивались с проблемой недостаточной инфраструктуры. Население Парижа, Нью-Йорка, Берлина, Мюнхена постоянно росло, и возникала потребность в увеличении транспортных перевозок. Тогда продукты питания – хлеб, молоко, мясо –развозили конными экипажами. Осенью 1872 года эпидемия конного гриппа в буквальном смысле парализовала городскую жизнь в США: американцы просто не имели возможности доставлять продовольствие, поэтому изобретатели стали думать над тем, как выработать недорогой двигатель и навсегда покончить с архаичным конным транспортом.


Двигатель, который разработал Рудольф Дизель

На то время уже существовал паровой двигатель, который отвечал потребностям железнодорожного транспорта той эпохи, однако из-за сложности обслуживания и габаритов не мог стать движущей силой для автомобилей.

Читайте также: Одна история. Как 12 секунд полета принесли всемирную славу братьям Райт

Ученые писали целые трактаты о необходимости небольшого двигателя внутреннего сгорания. Рудольф Дизель услышал эти идеи на одной лекции по термодинамике. Слова преподавателя отпечатались в голове парня, который сломя голову бросился воплощать теории в жизнь.

Как Дизелю удалось разработать двигатель внутреннего сгорания и как это изобретение изменило мир – смотрите в программе.